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聊天的崛起蔓延,让全球科技巨头纷纷盯上了聊天机器人市场

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2019-3-22 16:39:31 显示全部楼层 阅读模式

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1、

科技巨头和业界新贵所见略同,坚信聊天终将统治移动格局。

和全世界千千万万青少年一样,15岁的爱玛很少浏览网页或尝试新应用。她的数字生活基本上由一系列社交应用构成,从Facebook、iMessage、Instagram到Snapchat。

她在以上所有平台上发送消息。“总有消息等着我去查看。”她说道。尽管她每隔15分钟就拿起手机刷消息,朋友们仍然抱怨她的回复速度太慢。

在这方面,我们越来越像爱玛:近期研究显示,人们使用手机传送消息的频率远远超过了其他任何工具。

久而久之,渴望获得我们关注的企业也必须加入线上对话。

久而久之,他们选择了聊天机器人。

2、

作为与人类(并模仿人类)交谈的计算机程序,聊天机器人扮演的语音控制助理(比如Siri或Cortana),在线弹出,担任大型零售商的客服“代表”。

登录Messenger或其他通信平台,就能和机器人交流,就像和其他用户聊天一样。除了一点,机器人不是人,它们的真身是H&M或全食超市等品牌,它们的出现是为了提供服装建议和菜谱创意,具体取决于你所输入的关键词。

它们还有一个重要的作用,那就是帮助零售商、服务机构和一系列其他企业在爱玛常用的平台上,吸引像她这样的移动用户——尤其是在用户对新应用的胃口已经减退的情况下。

调查公司康姆斯科近期一份报告指出,美国一半智能手机用户每月下载的新应用数量为零。

机器人取代应用程序的潜力启发了苹果、Facebook和谷歌等企业,它们纷纷投入资金,欲将通讯平台打造为与网络互动的全新方式。

毕竟新界面往往能对技术行业产生巨大影响。正是由于苹果发布了图形用户界面和鼠标,才使得IBM渐渐失去了PC霸主地位。接着,史蒂夫·乔布斯推出触屏界面,再一次推动事态发展。

通过聊天机器人走向对话界面或将催化又一次重大转变。

聊天似乎成了我们一切行为的根本,甚至互联网也无法匹敌。

3、

聊天会否推动世界发展?

或许没有人比泰德·利文斯通更了解这一点。他创办了聊天应用Kik,全球用户据估算达2.75亿人——该公司透露,其中40%是美国青少年。

28岁的利文斯通带点男孩子气,一看就是重义气的好兄弟。他很早就发现了通讯的潜力,只是尚未利用这一想法来挣钱。

2010年,他创办了Kik,旨在方便黑莓手机用户与苹果和安卓用户进行互动。该应用一炮打响——黑莓却突然把它驱逐出去(然后告利文斯通侵犯其封闭通讯服务协议)。

如今拥有数十亿用户的WhatsApp等竞争对手发展态势良好,而利文斯通也在削减开支,重整旗鼓。

在那段惶恐动荡的日子里,他萌生了一个使Kik与对手区别开来的计划:他准备把它转变成一个平台,用户可以在此打游戏或购物,无需离开应用程序。

这个想法很有前瞻性,但是实施起来困难重重,用户必须在Kik内部下载各种微应用程序,十分累赘麻烦。最终,利文斯通与联合创始人克里斯托弗·贝斯特决定将这些微应用改为在Kik内部与用户对话的功能。

今天,Kik把未来发展押在聊天机器人身上。

“聊天似乎成了我们一切行为的根本,甚至互联网也无法匹敌。”利文斯通说道。

4、

聊天的崛起蔓延全球。在中国,手机本身的操作系统还不如聊天应用重要。

通过拥有7亿月活跃用户的微信,人们不仅能够呼朋唤友去看演唱会,还能直接购买门票、预订餐桌、分摊账单和叫出租车——用的都是自动化助手。

今天的中国一共有1,000万个微信企业账号和数百万款应用程序。

聊天应用之所以在中国发展迅猛,原因之一是大部分中国人并不是在台式电脑的陪伴下长大的——也不习惯通过网页和下拉式菜单与人互动。

“而美国的障碍是,人们习惯了特定的手机使用方式。”微软搜索全球副总裁德里克·康奈尔指出。微软的中文搜索机器人小冰在六、七个社交媒体平台和聊天应用上积累了2,000万名用户。

移动主宰了爱玛等Z世代的生活。这或许解释了微信母公司腾讯去年何以给Kik投资5000万美元,建立了战略伙伴关系:利文斯通的应用占据优势,能够随着青少年的成长而成长,伴随他们与金融和购物等利润更丰厚的服务进行互动。

“腾讯表示,最终摸索出答案的不是Facebook就是你了,我们认为会是你。”利文斯通说道。

这些抱负使得利文斯通成为Facebook的直接竞争对手。

尽管在2014年以140亿美元收购了WhatsApp,但自从2014年把Messenger变成独立应用以来,Facebook一直在稳步发展Messenger,力图把它打造成拥有数十亿用户的通讯巨头。

现在,它开放了平台,允许开发人员在Messenger上创造自己的聊天机器人——比如允许用户通过机器人跟踪订单的服饰公司Everlane。(WhatsApp本身一直保持通讯服务的本质,没有任何商业性机器人。)

Facebook引进了导向第三方网页的按钮,让用户跳转到Messenger内部的机器人,联系客服或完成订单。

“我们希望做到无所不在。”Facebook通信产品设计师杰里米·戈德伯格说道。“希望能够把它打造成新的‘点赞’按钮。”又或者是购物的信访室。

Facebook任命大卫·马库斯为通讯业务主管绝非偶然,毕竟他是PayPal的前总裁。聊天或许代表了Facebook向数字钱包靠拢的最佳方式。

5、

苹果、谷歌与微软也打起了聊天的主意。

苹果开始向第三方应用开放iMessage,比如OpenTable和Airbnb,还提高其表现力,允许用户分享手绘笔记和自定义贴图。

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与此同时,Siri也逐步渗透其产品。今年秋天,谷歌发布内置AI(即人工智能)助理的聊天应用Allo。Allo能够利用谷歌对用户搜索历史和偏好的了解,在你和朋友讨论去哪里吃晚餐时,自动提供餐厅订位推荐。(Facebook也不甘示弱,下大功夫编录数百万段真实对话,积极训练其数字助理M。)

但最吸引眼球的恐怕还要属移动之战的常年落败者——微软。

它正在建立一个“认知服务”部门,想为Facebook、谷歌或Kik打造机器人的开发人员可通过它获取该公司的机器学习算法,破译文本和图片。换言之,微软的自我定位是聊天机器人背后的“管道工”。

利文斯通所面临的挑战不仅仅是对手们的雄厚财力和AI实力,更是机器人本身的局限性。

开发人员仍然在努力研究哪种类型的机器人最能激发用户的参与热情。目前还没有明显的获胜者。

眼下,Facebook 和Kik的聊天机器人好比“自选冒险路线”的小说,但是根本没有冒险可言。利文斯通预测,突破性的聊天机器人在互动中或许会给人缺乏人情味(或者充满AI感)的感觉,反而显得更轻便,更有针对性。

此外,它们必须本身具备社交性:或许Kik的最佳创新成果,就是允许用户在与朋友聊天时直接召唤机器人,通过邀请分享自己喜欢的机器人。这种机器人的自然社会性传播或将解决拖慢应用经济的发展难题。

此时此刻的利文斯通希望,他不仅发现了新一波移动潮流,并且终于赶上了浪尖。“未来是无可避免的。”他说道。“只是谁先抵达的问题罢了。”

眼见着浪头上越来越拥挤了。

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